11 de Janeiro de 2017

Paixão pela Cozinha Portuguesa – Entrevista com o Chef Alexandre Henriques

Que privilégio poder entrevistar o grande amigo e chef que eu tanto admiro,  Alexandre Henriques, do famoso restaurante Gruta de Santo Antônio – em Niterói – e agora também do Filho da Mãe – na Barra da Tijuca. Quem ama cozinha portuguesa e ainda não conhece os restaurantes do Alexandre e da sua mãe, a fofíssima Dona Henriqueta, não sabe o que está perdendo. A Gruta é um dos meus restaurantes favoritos e também é o queridinho de diversas personalidades do Brasil.

O restaurante começou com o pai do Alexandre, o Sr. Agostinho, no final da década de 70. Quando ele faleceu, Dona Henriqueta assumiu a cozinha e segue nela até hoje. Sempre com muita simpatia e preparando verdadeiras delícias para os clientes. Seguindo os passos do pais, Alexandre Henriques foi se especializando cada vez mais na gastronomia portuguesa e hoje encanta a todos com suas criações.

É claro que eu não poderia deixar de entrevistar o Alexandre Henriques nessa coluna de quarta-feira, não é verdade? O Alexandre tem verdadeiro amor pelo que faz e dá prazer de ouvir ele falando sobre suas experiências gastronômicas e sobre suas criações nas cozinhas de seus restaurantes. Adoro essa família e aposto que você também vai adorar o chef Alexandre Henriques depois de conferir a entrevista.

– Quais são as suas primeiras lembranças na cozinha? 

Lembro muito de ver a minha mãe cozinhar, tanto em casa quanto no restaurante. Também admirava outras pessoas da família, como a minha tia. Era muito legal ver todas aquelas pessoas – no Brasil e em Portugal -, cozinhando com tanta dedicação para os seus familiares.

– Você tinha um prato favorito quando era criança?

Naquela época, o meu prato preferido era uma coisa inacreditável, que não saía da nossa cabeça: Um bolo de batata que a minha mãe fazia recheado com frango ou carne, ou um cozido à portuguesa. Sempre tinha isso quando a gente voltava da praia.

– Você lembra com quantos anos cozinhou pela primeira vez? 

Cozinhei pela primeira vez para um evento grande, em Portugal, na casa de um primo. Fiz um jantar para 35 pessoas. Cozinhei uma moqueca de camarão de moçambique. Entrei na cozinha confiante, disse para ele que já havia feito aquilo, quando na verdade eu nunca tinha feito. No final do jantar, as 35 pessoas aplaudiram de pé. (É muito talento, né gente? O chef Alexandre Henriques arrasa!!!!)

– Sua mãe te ensinou a cozinhar ou você foi aprendendo observando o que ela fazia?

Minha mãe não me ensinou a cozinhar. Aprendi sozinho, observando o dia a dia do trabalho na cozinha, durante esses trinta anos que eu estou aqui na Gruta de Santo Antônio. Comecei a acompanhar tudo desde os 14 anos.

– Quando você percebeu que queria ser chef de cozinha?

Decidi ser chef quando eu vi que o salão do restaurante funcionava muito bem comigo. Poderia ser um grande maître, pois eu tinha um domínio total com o meu cliente. Conseguia envolver as pessoas, ajudando a escolher a entrada, o prato principal e a sobremesa. Também escolhia o vinho para o cliente. Tinha muita facilidade em tudo isso. Foi assim que eu quis mudar a cara do restaurante, não queria mais que fosse uma pensão, queria transformar a Gruta em um restaurante de nível internacional. Foi assim que decidi ser chef, entrar na cozinha e mudar tudo radicalmente.

– O que te dá mais prazer e o que é mais difícil nessa carreira gastronômica?

O que me dá mais prazer é passar para o meu cliente e para os meus funcionários o respeito que eu tenho pelo que eu faço. E o que mais me decepciona são pessoas que chegam com arrogância, achando que já são donas do mundo.

– Você já cozinhou para alguém que sempre admirou?

Já cozinhei para várias pessoas importantes, mas o que me deixou muito feliz foi um evento que fiz no Rio, o Casa Cor e eu cozinhei para vários formadores de opinião e um desses era o Claude Troisgros. Depois disso ele acabou virando meu cliente na Gruta de Santo Antônio. O primeiro prato que fiz para ele foi o bacalhau do chefe (esse prato realmente é uma delícia!!).

– Depois de trabalhar durante muitos anos na Gruta, nesse ano você tem uma nova missão que é O Filho da Mãe, no Rio. Como está sendo esse novo desafio?

Está sendo uma grande realização. A equipe que montamos é excelente. Com um mês de vida o restaurante já tomou forma, estamos conseguindo agradar os clientes do Rio de Janeiro e eu tenho certeza que vai ser mais um sucesso.

– Quem são suas maiores inspirações na cozinha?

Minhas maiores inspirações são as cozinhas de grandes chefes. Já falei do Claude, admiro muito o Vitor Sobral, na cozinha portuguesa. O Vitor faz muitas coisas que me encantam. Adoro o chef José Avillez, a cozinha dele é moderna e ousada. E também existem vários outros, como o Rafa Costa e Silva, a Roberta Sudbrack que eu também gosto muito.

– Qual foi a experiência mais legal que a gastronomia te proporcionou?

Foram os amigos que eu ganhei e que sinto como se fossem pessoas da minha família. Isso é inexplicável. Se não fosse o mundo da gastronomia, eu não teria tantos amigos quanto os que tenho hoje.

– Tanto a Gruta quanto o Filho da mãe são restaurantes queridinhos de várias celebridades. Todo mundo que conhece as comidas feitas por você e pela Dona Henriqueta se apaixonam e querem sempre voltar. Qual você diria que é o segredo do sucesso de vocês?

O segredo do nosso sucesso é depositar o amor e carinho que temos no alimento e nas pessoas que vão experimentar a nossa gastronomia. O outro segredo é a qualidade dos nossos produtos, que é a nossa prioridade, sempre, sempre, sempre. Não mudamos a qualidade de um prato, nunca usamos um produto inferior, isso é sem chance na minha cozinha e na da minha mãe. E o maior tempero é ter vocês como cliente e fazer tudo fluir superbem. E esse tempero está dando muito certo.

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– Qual prato é o carro chefe da Gruta e o do Filho da mãe?

Nos dois restaurantes o carro chefe é o bacalhau. Na Gruta, é o lagareiro e no Filho da Mãe é o bacalhau do chefe.

– Você tem um filho que te admira pra caramba. Você acredita que ele também vai seguir pela área da gastronomia? Ele  também ama cozinhar?

Meu filho, Matheus, não ama cozinhar, mas ama comer. Ele é viciado em gastronomia, ama conhecer restaurante. Acredito que ele vai seguir nessa área, mas pelo lado empreendedor. Acho que vai querer ser um grande administrador de grandes projetos que vamos fazer juntos na gastronomia. Não tenho dúvidas disso.

– Qual foi o melhor conselho que você recebeu sobre essa carreira? E qual conselho você daria para todos os que amam gastronomia e que sonham em ser um chef de cozinha?

O grande conselho que recebi na minha carreira e que tento passar para todo mundo é ter humildade. É muito importante você conseguir parar, ouvir o que está errado e tentar consertar. Também acredito que a pessoa que é humilde não pode ser burra de aceitar o que todo mundo fala. Se você é convicto da sua certeza, viva ela. O trabalho e o sucesso farão você seguir pelo caminho certo.

– O Filho da Mãe é o seu mais novo projeto. Além dele, você possui outros projetos que pretende realizar? Pode falar quais são?

O próximo que vai acontecer é um livro, também estamos produzindo um programa para TV e outro grande desafio é ter uma cozinha fora do Rio de Janeiro. Quem sabe ter uma cozinha em Portugal?



Gostou da entrevista?

Adoro ouvir histórias de pessoas que tiveram a coragem de transformar um sonho em negócio. Não deixe de ler as outras entrevistas que já rolaram por aqui e não se esqueça que toda quarta tem mais um convidado.

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21 de Junho de 2016

Top 10: Restaurantes em Niterói

Na semana passada eu fiz um Top 10 de bares em Niterói. Como disse antes, sempre que viajamos contamos tudo sobre o lugar que fomos, mas sobre a nossa cidade mesmo acabamos falando muito pouco. Por isso, resolvi falar um pouco sobre Niterói. Pelo menos uma vez por semana vou fazer alguma lista de lugares que mais gostamos de ir, ou vou fazer um mural de fotos de dias legais por aqui e de coisas para fazer. Espero que gostem dessa ideia. Mas vamos ao principal de hoje, um Top 10 dos restaurantes que eu e o Vi mais gostamos daqui e qual é o meu prato preferido nesses lugares. Preparados?

Gruta de Santo Antônio

Gruta de Santo Antônio - meu aniversário

Se você acompanha o blog provavelmente sabe que esse é o meu restaurante queridinho da vida, né? Já fiz algumas postagens sobre ele por aqui. É difícil dizer qual prato é o melhor da casa, pois quase todos estão na minha lista de comidas favoritas. O bolinho de bacalhau, o pastel de nata, a paella… hummmmmm!!! É tanta coisa deliciosa, que é difícil escolher uma só. Além disso, é também o restaurante querido das celebridades. É quase impossível você sair de lá sem ter visto pelo menos algum ator ou cantor. Sempre tem um por lá, se rendendo ao talento da querida Dona Henriqueta e do chef Alexandre.

Tive sempre bons momentos na Gruta, comemorações de aniversário, dia das mães, dos pais e dias comuns também. E as degustações de vinho? Ai, ai, ai! São imperdíveis demais!! Não ficamos muito tempo sem ir. Se você ainda não foi, reserve uma mesa no próximo final de semana e conheça o quanto antes. Você não sabe o que está perdendo.

Torninha

Torninha Niterói

Ai, gente! Fazer postagem de comida dá uma fome, né? Esse restaurante é coladinho da minha casa e eu também adoro! Não é aquele tipo de restaurante para ir todo final de semana, pois não é dos mais em conta, mas também não é nada tão absurdo assim. Vale o preço da comida, pois é bem delicioso. Amo as entradinhas, o couvert tem diversos tipos de pães, a bruschetta é uma delícia!! De prato principal, o meu favorito é uma massa de camarão com nozes. Não sou fã de nozes, mas nesse prato fica totalmente maravilhoso.

Ah, é impossível sair de lá sem pedir uma das sobremesas feitas na hora pelo chef Federico Tagliabue. São deliciosas!!! O restaurante tem um clima todo especial, que eu adoro! É bem romântico para uma ocasião especial. Adoro tomar um vinho e bater papo com as delícias da Torninha.

Gendai

Gendai Niterói

Esse não era um dos meus favoritos. Todo mundo sempre amou o Gendai, mas eu fiquei durante um bom tempo sem voltar lá, desde que eles tinham trocado o salmão pela Truta Salmonada. Muita gente acha até mais gostoso que o próprio salmão, mas eu peguei certa implicância e fiquei séculos sem ir. Um dia, uma amiga minha começou a dizer o quanto era imperdível o rodício do Gendai. Ela começou a ir praticamente todos os finais de semana e dizia que estávamos dando bobeira de não ir lá experimentar.

No dia do meu aniversário nesse ano, resolvi deixar a implicância de lado e voltamos ao Gendai. Como vocês podem ver, a experiência foi tão boa que ele entra na lista dos Top 10. A começar pelo atendimento, que foi totalmente perfeito, amamos tudo! O garçom que nos atendeu foi um querido e perguntou se poderia levar algumas sugestões dele para a gente provar ao invés de ficarmos tendo o trabalho de escolher pelo cardápio do rodízio. Como entrei nessa fase de provar tudo, concordamos e foi incrível! Ele inclusive levou opções que nem mesmo estavam no rodízio.

Saímos de lá totalmente satisfeitos e com vontade de voltar outras vezes. Eles continuam com a truta salmonada, mas agora também estão com o salmão. Fiz o teste de provar os dois e tive a certeza que o “original” é o meu favorito. Não consigo achar a truta tão boa. Mas já que tem as duas opções, todos ficam felizes!

Parador Bistrô

Parador Bistrô - Salmão

Esse é outro queridinho! Tanto que já fiz uma postagem aqui no blog só sobre ele. O Parador Bistrô fica no shopping I Fashion, na Moreira César e é ótimo. As comidas são super variadas, acho o preço ótimo para o que oferecem. Para quem está de dieta, são várias as opções de saladas. Os meus pratos favoritos são o crepe de camarão, com a mini salada. Ou o risoto de camarão ao pomodoro com salmão grelhado. Hummmmm… De entradinha eu adoro as bruschettas e o carpaccio e para acompanhar toda essa comilança, adoro o espumante rosè ou uma taça do Céfiro branco. Fica a dica! Vocês não vão se arrepender.

Seu Antônio

restaurante seu antônio

Bom, bonito e Barato. Esse é o Seu Antônio. Os finais de semana que Vinicius ou nossos amigos falam “Vamos no Seu Antônio?” ganham uma felicidade extra. Pensar nesse restaurante é ficar com a boca salivando de lembrar do chopp geladinho, do bolinho de bacalhau mara para acompanhar, do polvo no vinagrete, do camarão à milanesa e também do ao alho e óleo.

Depois, quem não ama aquele camarão no coco? Ele vem servido dentro do coco e com uma porção de arroz com pedaços de coco também que é perfeito. Agora, se você não conhece, preciso dar uma dica preciosa: Aos finais de semana, principalmente, mas não somente, nos de sol, ele enche e enche muito mesmo. Há alguns anos passou a existir o bar da fila, que fica em frente ao Seu Antônio e que pertence ao restaurante. Você pode começar a fazer os pedidos lá mesmo, mas não se engane, pois lá também fica com fila.

Nós não nos importamos com isso, pois na maioria das vezes vamos com amigos e a festa já começa do lado de fora, mas para quem não gosta muito de esperar, o ideal é chegar antes de meio dia. Quanto mais tarde, maior o tempo da fila. Já chegamos a esperar três horas para entrar. Mas sempre compensa. E esperar com chopp gelado e bolinho de bacalhau delicioso, não é problema para ninguém, né?

Siri

Siri Niterói

Quando acordamos mais tarde, cheios de fome e sabemos que a fila do seu Antônio vai estar grande, escolhemos ir ao Siri. É claro que os pratos não são os mesmos, mas também são bem gostosos. Eu e Vinicius adoramos o pastel de camarão com catupiri de entrada.

De prato principal, não temos um favorito especial. Gostamos bastante tanto da moqueca, quanto do risoto de camarão, mas ainda existem muitos outros pratos para a gente provar antes de decidirmos qual gostamos mais.

Assim como no seu Antônio, a comida é muito bem servida. Meia porção dá para dois e ainda levamos para casa. A porção completa dá até para mais de quatro pessoas, dependendo da fome de todos.

Verdanna

Verdanna Niterói

Para quem está com vontade de comer muita, muita carne, esse é o lugar. O rodízio do Verdanna já é antigo em Niterói e tem diversas opções de carnes e até japonês – não sei se ainda continua, pois já faz um tempinho que não vamos lá.

Apesar de ser um rodízio de carnes, uma das coisas que eu mais amo é o pastel de camarão e o de queijo. Sério, gente! Acho que como mais eles do que o próprio churrasco. Podem dizer que é burrice, mas é totalmente irresistível e impossível de fazer diferente.

Além das carnes normais, o Verdanna também traz opções de carnes diferentes. Vinicius já comeu todas e gosta bastante. Da última vez que fomos lá eu ainda era meio fresca e não provava tanto assim, mas da próxima vez que a gente for lá, vou provar tudo que for diferente e depois venho contar para vocês.

Tenore 

Tenore Niterói

O Tenore é tudo o que o Verdana é, mas sem a opção de rodízio. Ele é um restaurante Self Service e você paga pelo que come. Para quem não come muito, vale mais a pena. E lá também tem os pastéis que eu AMOOOOOO!!

Minha mãe diz que é a melhor caipirinha da cidade. Quando eu vou lá, prefiro o vinho mesmo. A dica é sentar próxima da janela, pois o visual é lindo! Tenho vontade de ir lá na hora do pôr do sol para tomar um espumante e comer um pastel (mais de um, né? óbvio!!).

Ativa

Ativa Niterói

Esse restaurante é a continuação da minha casa praticamente. Quando não tenho nada em casa para comer ou simplesmente quando estou com vontade de comer outra coisa do que tem na minha geladeira, é para lá que eu vou. Com minha mãe, sozinha, com o Vi ou com os amigos, é um restaurante que eu vou pelo menos uma vez por semana. Ele funciona também com Self Service e são várias opções de saladinhas gostosas, empadões, churrasco, etc. Mas o que eu amo mesmo é o japonês.

Para ser sincera, eu acho que ele é um dos melhores japoneses de Niterói. Gosto demais! O tartar de salmão é imbatível!! E o hot frutos? Meu Deus do Céu!!! É simplesmente PERFEITO!! Eu sou apaixonada. Para acompanhar, sempre pedimos a meia garrafa do Céfiro – ou uma inteira. Também gostamos bastante do Carmem. Além dos vinhos, gosto bastante da caipirinha de lá e o chopp é o Noi. Ou seja, tudo de delicioso, né?

Esse é um dos lugares que você provavelmente vai me encontrar algum dia.

Maria da Praia

Maria da Praia

A localização dele é um dos pontos fortes da casa. De frente para a Praia de Piratininga, o Maria da Praia é um restaurante que assim como o Gendai, não tive muita sorte na primeira vez e depois tudo foi completamente diferente.

Na primeira vez que fomos, há muitos anos, o cardápio era bem pequeno, as opções eram limitadíssimas e nem tão gostosas assim. Mas quando voltamos, o cardápio tinha sido totalmente reformulado, eram várias novas opções e ainda tinha uma musiquinha ao vivo para animar o almoço.

Pedimos um ceviche que estava bem gostoso e um pastel maravilhoso – sim, sou apaixonada por pastel!! E depois comemos um peixe com camarão bom demais!!!

E aí, pessoal? Gostaram do meu Top 10? Se tiverem mais restaurantes para indicar, coloquem aqui nos comentários, pois eu amo experimentar novos sabores e lugares de Niterói. Tenho quase certeza que esqueci de outros restaurantes que amo e que com toda certeza entrariam na lista dos 10 que mais amo, mas nesse momento, foram esses que lembrei que gosto mais. Alguns também podem ter ficado de fora por não amarmos tanto quanto esses dez, mas isso não quer dizer que a gente ache que eles são ruins.

Não esqueçam de deixar a opinião de vocês!!